p35: (їжачок під мухою)
[personal profile] p35
П'ять років тому в відділення поліції штату Арканзас увійшла жінка і повідомила, що її свекор - утікач. Так скінчилася втеча Едді Мехер, який ховався 19 років від британського правосуддя. Як одному з найбільш розшукуваних людей Великобританії вдавалося так довго залишатися на свободі?

Бі-Бі-Сі розповідає його історію.

У січні далекого 1993 року Едді Мехер, водій охоронної фірми Securicor, поїхав прямо з Ллойдс Банку з 1,2 млн фунтів стерлінгів (1,6 млн доларів) в службовому мікроавтобусі. І зник. Поліція шукала його на Кіпрі і на Карибських островах, але не знайшла ні Мехер, ні слідів вкрадених грошей, навіть не дивлячись на оголошену винагороду в 100 тисяч фунтів стерлінгів.

«Можна з легкістю зникнути, якщо ти не дурний», говорить Мехер, якому зараз вже 61 рік. «Більшість людей ловлять через їх екстравагантні вчинки». Йому вдавалося ховатися майже два десятиліття.

Едді вирішив, що США стане найкращим місцем для укриття: «Це велика країна і всі говорять англійською, так що я не виділявся». 


Едді в формі охоронця Securicor

У ті часи, до теракту 11 вересня, подорожувати було набагато легше, не було численних перевірок служб безпеки. Так що колишній пожежник і колишній водій інкасаторського мікроавтобуса спокійно вилетів з аеропорту Хітроу в Даллас під ім'ям Стівена Кінга, через кілька тижнів після пограбування. Банкноти були обгорнуті в рушники і складені в чемодан. Мехер стверджує, що кримінальна група, яка змусила його піти на злочин, залишила йому скромну частку в 125 тисяч фунтів стерлінгів. Поліція ж завжди відкидала версію того, що він діяв за чиєюсь вказівкою. До того, як покинути країну, він відправив свою подругу Деббі Бретт разом з малюком Лі в Бостон, сказавши, щоб вона відпочила. Про те, що вони втікачі, вона дізналася, коли зустріла його в аеропорту Далласа. «Вона не була на вершині щастя, коли дізналася. Але ж ми були парою. Вона - мій найкращий друг », говорить він. «До того ж я переконав її, що вона зможе зв'язатися з родиною через якийсь час».


Едді з сином Лі незадовго до втечі

Насправді, Мехер знав, що вони не зможуть піти на ризик і зв'язатися зі своїми рідними в Великобританії. Він сам подзвонив додому лише одного разу за весь час - через рік після втечі, щоб поговорити з хворою матір'ю. «Було важко не бачити наші сім'ї, особливо Деббі. Кожного разу я відчував сумління, але я прийняв рішення, що нам буде краще тут », говорить Мехер. Кілька тижнів вони оцінювали свої сили і можливості, а потім оселилися в Вудленд Парк, маленькому містечку в Колорадо, яке розташовувалось далеко від туристичних маршрутів. Містечко швидко росло, нові обличчя з'являлися в ньому постійно і ніхто не ставив новачкам зайвих питань. Вони заплатили готівкою за будинок з чотирма спальнями. Отримання адреси дозволило їм відправити малюка Лі в дитячий сад, а пізніше і в початкову школу. Незабаром втікачі повністю увійшли в місцеве товариство під іменами Стівена і Сари Кінг. Відповідно до їхньої вигаданої біографії, Стівен займався продажем ксероксів в Ессексі, а потім продав бізнес і переїхав в США. Коли люди запитували їх про родину і друзів у Великобританії, то в них була готова відповідь: «Вони вже приїжджали сюди і можуть повернутися в гості в будь-який час».


Будинок Едді і Деббі в Колорадо

«Не було нічого простішого цих історій. Мені не подобалося брехати кожен день, але у нас не було іншого вибору », каже Мехер. Пара їздила з сусідами на полювання і риболовлю, Бретт безкоштовно працювала нянею, а Мехер став членом гірничорятувальної команди. Він також потоваришував з працівниками на місцевому летовищі і водив вантажівку в обмін на уроки льотної підготовки. Пізніше він купив власний літак, який здавав в оренду льотній школі.

«Я дивився по ТБ реаліті-шоу про упіймання втікачів і сміявся над ними, адже ховатися насправді так просто». Хоча пара насолоджувалася життям в Колорадо, Мехер жив в постійному страху. І хоча з часом напади параної і занепокоєння траплялися все рідше, він не зміг позбутися від них назавжди. У 1994 році вони одружилися під своїми фальшивими іменами в Лас-Вегасі, отримавши сертифікат про укладення шлюбу, ще один корисний документ, який підтверджує їх нові особистості.


Деббі Бретт і Едді Мехер під час одруження в Лас-Вегасі

Незважаючи на великий стаж за кермом, Мехер пройшов уроки водіння, щоб отримати водійські права на ім'я Стівена Кінга, а потім використовував їх для відкриття банківського рахунку.

Плюс до всього він зробив свідоцтво про народження Лі в Каліфорнії і подав заявку на оформлення картки соцстрахування для нього, щоб він зміг працювати, коли виросте. Однак, він не зміг дістати паспорт для Лі. Для цього йому потрібен був би справжній сертифікат про народження, з випискою з архівів штату.

Ще одним документом, який він не зміг підробити, стала грін-кард, без якої ні він, ні Бретт не могли влаштуватися на роботу. «Я намагався знайти роботу, для якої не потрібно було б мати при собі посвідчення особи, але крім збирача апельсинів в Каліфорнії тут особливо немає ким влаштуватися», говорить Мехер.

Гроші потроху зникали, Мехер став грати в блек-джек в Лас Вегасі, а сім'я переїхала в меншій будинок і продала свій літак. На той час як покупець виплатив лише чверть обіцяної суми, Мехер зрозумів, що пора "звалювати".

«Коли я попросив грошей, він сказав, що я якийсь підозрілий і що йому б слід було зателефонувати копам», згадує Мехер.


Літак Едді, проданий ним за безцінь

Пара терміново переїхала в Конкорд, штат Нью-Гемпшир. Одночасно з цим Мехер вирішив перестати бути Стівеном Кінгом і зробив ризикований план з набуття нової особистості.

«Мій брат Майкл дуже давно одружився з американкою і переїхав з нею до Великобританії. У нього була справжня грін-кард і я знав все її дані », сказав він. Едді подав заяву від імені Майкла про втрату своєї грін-кард. Деякий час він провів у нетерплячому очікуванні. Але ніхто не підняв тривоги і незабаром поштою йому прийшла нова грін-кард. Мехер отримав ліцензію водія комерційного транспорту на ім'я свого брата і почав працювати водієм вантажівки.

Тепер у них з'явився стабільний дохід і пара остаточно оселилася в Конкорді. Мехер став працювати тренером у дитячій бейсбольній лізі, а в 1997 році у них народився ще один син, Марк. Вони подружилися з однією парою, у якої був літній будиночок біля озера неподалік, і вони часто їздили до них в гості.

Через рік Мехер отримав посаду встановлювача ТВ-систем «Нільсен», використовуваних для підрахунку рейтингів ТВ-шоу. Для цього йому була потрібна одна рекомендація з Великобританії, і він її підробив.

Сім'я залишалася в Нью-Гемпширі п'ять років. А потім відбулися терористичні атаки 11 вересня і сусіди стали більш підозрілими.

«Доходило до того, що наші друзі жартували про те, що ми, мабуть, живемо за програмою захисту свідків. Тоді я подумав, що ми, ймовірно, занадто затрималися тут », говорить Мехер.

Він подав заявку на підвищення в «Нільсен», яку йому схвалили і сім'я переїхала в Данідін, штат Флорида. Тепер Мехер працював в техпідтримці, а Бретт працювала в бізнесі з прибирання будинків. Вони зняли будинок неподалік пляжу, Едді захопився гольфом. Вони відвідували Діснейленд в мертвий сезон, щоб знизити ризик зустрічі з британськими туристами.


Едді з дружиною під час роботи в «Нільсен»

Ще через кілька років і ще кілька переїздів, Мехер і Бретт вирішили осісти де-небудь остаточно. У 2008 вони переїхали в містечко Озарк в Арканзасі, де Мехер влаштувався працювати технічним співробітником в компанію зв'язку, а Бретт - в агентство нерухомості.

Незважаючи на це, вони не змогли оплачувати свої рахунки за кредитами і, врешті-решт, Мехер оголосив себе банкрутом у 2010 році. Але не це скінчило його втечу. Його слабким місцем виявився його власний син Лі. У підлітковому віці Лі почав ставити запитання про своїх родичів в Англії і почав бунтувати, якщо не отримував прямої відповіді - заводив легковажні стосунки, опинився батьком кількох позашлюбних дітей і регулярно потрапляв у халепу.

«У моїх синів було гарне виховання. Я навчив їх бути законослухняними громадянами. Але коли Лі вступив в вік бунтарства і дурості, для нас настали нелегкі часи. Він став проблемою і, врешті-решт, ця проблема все зіпсувала ».

Лі одружився на Джесіці Батлер, але незабаром вони стали сваритися. За словами Едді, одного разу напідпитку Лі сказав своїй дружині, що його батько - утікач. Потім вона почала шукати його прізвище в інтернеті і знайшла старі заголовки про викрадення і оголошеному винагороду.

6 лютого 2012 року пішла в поліцію Озарків і повідомила, що знає, де знаходиться британський утікач Едді Мехер на прізвисько «Швидкий Едді».

Офіцер поліції повідомив Мехер, що влада знає про те, хто він. У ФБР відзначили його люту реакцію на новину: «Мехер повідомив синові, що вони знову їдуть і пригрозив убити людину, яка повідомила про нього поліції», доповів федеральний агент Джеффрі Етвуд. Але Мехер вирішив більше не втікати. Замість цього він відкрився синам: «Моє справжнє ім'я - Едді. А ваша мати не Сара. Її звуть Деббі».

У липні 2012 року його екстрадували до Великобританії, де через вісім місяців його засудили до п'яти років позбавлення волі, але відпустили в січні 2015 року.


Едді Мехер зараз

«Я не скаржився, не говорив, що не скоював злочину. Я просто відбув свій термін», говорить Мехер. Згадуючи свої 19 років втечі, він ставиться до них філософськи. «Я не шкодую про своє життя в Америці. Мій другий син народився там, і якби всього цього не сталося, то, можливо, він би ніколи не народився. Таким було моє життя і ми до нього звикли », говорить Едді. Він би хотів повернутися в Америку, на цей раз як Едді Мехер, але наявність судимості означає, що це неможливо. Залишатися в Великобританії він не хоче і мріє про сонячне містечко, де-небудь в Іспанії або на Кіпрі.

«Ми будемо поводитись тихо і насолоджуватися пенсією».

 

Date: 2017-05-31 06:25 pm (UTC)
ratomira: (Default)
From: [personal profile] ratomira
Цікава історія.
Це він все ж таки тупанув, шо до США втік. Бо якщо б десь у Бразилію чи Аргентину, то його б й ніколи не знайшли. Й там можна було б купити підробні паспорти.

До речі, й чому його шукали на Кіпрі? Там не дуже сховаєшся, бо не такий великий острів.

September 2017

M T W T F S S
    123
456789 10
1112 1314151617
18192021222324
252627282930 

Мітки

Дописи

За стиль дякувати

Розгорнути мітки

No cut tags
Page generated Sep. 23rd, 2017 10:01 pm
Powered by Dreamwidth Studios